- Болваны! - ругался немецкий полковник. - Целый батальон не смог поймать раненого русского лётчика. И тот спокойно улетел!

На КП истребительного полка зазуммерил телефон. Связист щёлкнул тумблером: «Газон» на связи!

Через пару секунд он крикнул: Товарищ подполковник, вас «Роща», товарищ третий вызывает!

Командир полка подошёл к телефону и взял трубку.

- Здравия желаю! Так, так, понял вас. Где это? Минутку, сейчас по карте сверюсь.

Так, между Мельчуково и Кирсаново? Есть, понял, выполняю!

Он положил трубку, немного подумал и отдал команду вызвать на КП лейтенанта Хафизова.

Когда тот прибежал, подполковник приказал ему немедленно вылетать.

- Вот здесь, по дороге между сёлами Мельчуково и Кирсаново, движется пехотная колонна. Её увидели штурмовики, летавшие на станцию. Непонятно, кто это, наши или немцы. Твоя задача – выяснить этот вопрос. И не медли. Если немцы, то их надо проштурмовать. Эскадрилья Ил-2 ждёт. Ясно задание?

Лейтенант вскинул руку к пилотке: Так точно!

Развернулся и помчался к своему И-16. Завидев своего механика, начал махать ему издалека рукой, готовь самолёт!

Одевая шлемофон, унты и подвесную систему парашюта, Хафизов досадовал, что не успел пообедать. Несмотря на тёплую экипировку, на высоте холодно. И плотный обед не помешает.

Взревел мотор и лёгкий, юркий И-16, «ястребок», как его звали лётчики, или «ишачок», порулил на взлёт.

Линию фронта Хафизов прошёл на максимальной высоте. У немцев здесь мощное зенитное прикрытие. Вот и сейчас его сопроводил десяток разрывов.

Так, смотрим карту, сейчас вдоль реки, забираем на север, размышлял Хафизов. Ага, лейтенант чуть накренил самолёт и посмотрел направо, где-то здесь вчера наши вошли в прорыв.

Но внизу никаких следов боя или движения. И наши, и немцы, видимо, укрылись в лесах и оврагах, опасаясь воздушных налётов.

Только пыльные просёлочные дороги, поля, перелески и нигде никого не видно. Самое опасное, когда не видишь противника. Удар может быть нанесён в любой момент.

Хафизов снизился. Вот и Кирсаново, судя по карте.

Ага, и дорога из него. Так, Мельчуково на юго-запад, туда и двинем.

Через несколько минут лейтенант заметил облако пыли на дороге. Кто-то там движется. Хафизов прошёл над дорогой на высоте около тысячи метров. Ничего не различить, пыль столбом.

Лейтенант покрутился над колонной, идущей на юго-запад. Да, примерно около батальона, восемь повозок на конной тяге. Пехота. Несколько верховых.

Но чья? Наша или немецкая?

По Хафизову никто не стрелял, хотя он прошёл над пехотинцами довольно низко. Солдаты все в пыли. Руками машут. Так это наши! Надо узнать, куда идут и кто такие, чтобы доложить.

Лейтенант поднялся, высмотрел место поровнее рядом с дорогой и пошёл на посадку.

И-16, подпрыгивая на кочках, остановился. Хафизов отстегнул ремни, мотор глушить не стал и вылез из кабины.

Не дожидаясь, пока осядет пыль от посадки, он побежал к колонне. А от неё к нему пошли несколько солдат.

Немецкий полковник, ехавший верхом на лошади, остановился. Такого он ещё не видел. Русский лётчик сам идёт в руки. Перепутал. Правильно он запретил стрелять по самолёту. Противник принял колонну за своих. Сейчас он попадётся. Бежит, торопится в плен рус Иван.

Но поторопились немцы. Они не дождались, пока лейтенант подбежит к ним. Кто-то начал стрелять по самолёту.

- Идиоты! Доннерветер! – заругался оберст. – Ловите его!

Хафизов остановился, развернулся и помчался обратно к самолёту.

Немцы, видя, что лётчик убегает, открыли огонь по нему. Пуля попала лейтенанту в ногу, а когда он запрыгивал в кабину, почувствовал удар в спину. В голове немного помутилось.

Хафизов глянул в сторону колонны. Немецкие автоматчики были уже совсем близко. Лейтенант прибавил газу, развернул самолёт и двинул в сторону бегущих.

Спасаясь от винта, автоматчики бросились по сторонам. Но двоих удалось сшибить крылом.

Хафизов смог подняться и улететь. На бреющем полёте он добрался до своих. И через минут сорок колонна немцев уже разбегалась по полю, укрываясь от грозных штурмовиков.

А немецкий оберст лежал в канаве, прикрыв голову руками и продолжал ругать своих солдат, упустивших русского лётчика.

Источник ➝